Этой зимой
 
 
 

 

Стволовые клетки изучат в Калифорнии

Калифорния может стать главным американским центром по изучению стволовых клеток, на которые ученые возлагают большие надежды. Ее губернатор только что широко открыл двери штата для соответствующих исследований, которые не по душе администрации США.

Стволовые клетки, содержащиеся в человеческих эмбрионах, пуповине и плаценте, дают ученым и страждущим надежду на исцеление таких недугов, как диабет, болезнь Альцгеймера или паралич, связанный с травмами позвоночника. Недаром о подписании нового калифорнийского закона, поощряющего изучение стволовых клеток, объявил в минувшее воскресенье актер Кристофер Рив, который прославился исполнением роли Супермена, а сейчас прикован к инвалидному креслу: падая с лошади, высоченный актер сломал себе шею и с тех пор полностью парализован. Рив является одним из активистов движения за свободу изучения стволовых клеток. Но для противников этих исследований речь идет не о свободе научного поиска, а о жизни и смерти. Изучение стволовых клеток требует умервщления эмбриона. Миллионы американцев свято верят, что жизнь человеческая начинается в момент зачатия, поэтому эта процедура есть для них не что иное, как убийство. Такой точки зрения придерживается американская католическая церковь, принципиальные противники абортов, которых в США очень много, и нынешняя администрация. В прошлом году Белый дом распорядился ограничить финансирование соответствующих исследований из государственной казны 78 группами стволовых клеток, для получения которых не нужно убивать эмбрион, и разрешил проводить эту работу лишь в 14 лабораториях, имеющих на то официальное благословение. Однако полностью запретить такие исследования может лишь конгресс США, в котором немало противников запрета. На уровне штатов этот вопрос решается по-разному. Мичиган и Южная Дакота запретили работу со стволовыми клетками на своей территории, а калифорнийский губернатор Грей Дэвис наоборот подписал в воскресенье закон, мало того, что поощряющий эти исследования, но и предписывающий гинекологам осведомляться у пациенток, не желают ли они пожертвовать для науки лишние эмбрионы. В последнем отношении новый калифорнийский закон - единственный в стране. \С тех пор, как в 1998 году впервые были выделены стволовые клетки, - заявил Рив, выговаривающий слова с большим трудом, - политические дебаты имели расхолаживающее действие на наших ученых. Больно представить себе, какого прогресса можно было бы достигнуть, если бы исследования велись без помех\. В связи со щекотливостью таких разработок многие американские ученые или продолжили их за границей, или прекратили совсем, поскольку не хотели связывать свою научную карьеру с темой, которую в конечном итоге могут вообще запретить. 8 октября в Сан-Диего начнется двухдневная научная конференция по стволовым клеткам, устроитель которой - нью-йоркский Институт стратегических исследований - произвел небольшой фурор, объявив, что не пустит туда журналистов. В интервью агентству Ассошиэйтед пресс сотрудник Института Марк Алексай объяснил запрет тем, что в прошлом журналисты нанесли некоторым выступающим, а \иногда и их компаниям\ \непоправимый вред\. Это объяснение загадочно, поскольку большая американская пресса обычно ратует за нестесненное изучение стволовых клеток и не благоволит противникам абортов. Другие организаторы конференции заявили, что некоторые докладчики будут обсуждать еще сырые исследования, которым они не хотели бы придавать широкую огласку. Один из докладчиков - Дэвид Айарес из фирмы PPL Therapeutics, клонировавшей в свое время овечку Долли, заявил, что собирается озвучить данные, которые он пока хотел бы оставить достоянием лишь узкого круга. Поскольку Институт является частной организацией, он волен не пускать прессу на свои мероприятия.