Этой зимой
 
 
 

 

Спор вокруг опытов на обезьянах

В Великобритании набирает обороты скандал, связанный планами по строительству медицинской лаборатории, в которой предполагается проводить опыты на мозге приматов. К схватке готовятся ученые с одной стороны и борцы за права животных - с другой.

Яблоком раздора послужило намерение Кембриджского университета создать исследовательский центр мирового класса по изучению нейродегенеративных заболеваний. Стоимость проекта оценивается в 24 миллиона фунтов. Как считают защитники животных, эти деньги будут потрачены на бессмысленное уничтожение многих тысяч обезьян. Руководство же Кембриджского университета заявляет, что создание исследовательского центра служит национальным интересам и станет важным шагом в борьбе с такими заболеваниями, как болезни Альцгеймера и Паркинсона. В лаборатории будут проводиться опыты на мозге обезьян, в первую очередь макак и мартышек. Видные британские ученые указывают, что лаборатория, идея строительства которой получила поддержку премьер-министра Тони Блэра, продемонстрирует всему миру готовность Британии проводить важнейшие научные исследования. Скандал вокруг лаборатории постепенно разгорается уже в течение года. Еще в ноябре прошлого года министр науки лорд Сэйнсбери в письме на имя вице-канцлера Кембриджского университета сэра Алека Броера писал: \Соединенное Королевство обладает неврологией мирового класса, и этот центр еще более укрепит наши позиции в качестве глобального лидера в этой области. Центры такого рода призваны превратить политику правительства в реальность\. Борцы за права животных не разделяют оптимизма ученых и правительства. Они считают, что лаборатория станет бойней, где исследователи без всякой пользы уничтожат тысячи макак и мартышек. Британский союз за запрет вивисекции возглавляет кампанию протеста. Он требует полной отмены экспериментов с приматами и напоминает, что в 1998 году правительство запретило проводить опыты с человекообразными обезьянами, поскольку те обладают высокоорганизованной нервной системой и способны испытывать мучения.Министр науки лорд Сэйнсбери вновь повторил, что создание исследовательского центра при Кембриджском университете является проектом общенационального значения. Об этом он говорил и в интервью Би-би-си, и отвечая на запрос муниципального совета графства Южный Кембриджшир. Совет разделяет обеспокоенность полиции графства в связи с возможными насильственными действиями активистов-защитников прав животных, которые пользуются в Британии славой людей, не останавливающихся перед физическими методами расправы со своими оппонентами. Полиция опасается, что строительство научного центра привлечет экстремистов-борцов с вивисекцией, которые не так давно устроили погром на расположенном в графстве объекте под названием Hantingdon Life Sciences в городке Вули. В 2001 году они избили бейсбольными битами директора этого заведения, а служащим банков, дававших деньги на исследования, неоднократно присылали письма с угрозами расправы. Это заставило банки отказаться от финансирования проекта. Правоохранительные органы предвидят новые массовые акции протеста, которые могут привести к беспорядкам и остановке движения на оживленных автодорогах. Уэнди Хиггинс, представляющая Британский союз за запрет вивисекции - одну из крупнейших организаций в стране, отстаивающих права животных, - утверждает, что ее единомышленники не приемлют насилия, однако, как она считает, \понятно, что эмоции, которые движут некоторыми людьми, заставляют их брать дело в собственные руки\. Уже начались общественные слушания, на которых слово будет предоставлено университету, муниципальным властям, полиции и борцам за права животных. О результатах слушаний будет доложено заместителю премьер-министра Джону Прескотту, который и вынесет решение о судьбе научного центра.